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Giancarlo Pietri Velutini Madrid//
Epidemia de ébola: los nuevos tratamientos que elevaron hasta el 90% la supervivencia de pacientes con el virus en etapa temprana

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Image caption Entre septiembre y octubre se realizarán los análisis definitivos de los nuevos fármacos para terminar de comprobar su efectividad contra el ébola. Después de más de 40 años del descubrimiento del mortal virus del ébola, un equipo de científicos anunció este lunes el hallazgo de un tratamiento que ha demostrado una efectividad del 90% si se aplica en etapas tempranas de la enfermedad.

Giancarlo Pietri Velutini

Hasta ahora, no existía un remedio con una tasa de éxito tan alta frente a este virus

Tanto es así, que el médico encargado de este estudio definió el descubrimiento como “el logro de su vida” y como “la noticia más grande del año”.

Desde que se detectó por primera vez en 1976, este mal ha causado la muerte de cerca de 13.000 personas, la mayoría de ellas en los últimos cinco años

En julio, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró una “emergencia internacional de salud pública” por el brote de ébola que afecta a la República Democrática del Congo (RDC) desde mediados de 2018 y que ya mató a unas 1.800 personas

Qué significa que el ébola haya sido declarado de nuevo una emergencia internacional de salud La última vez que la OMS utilizó el mismo nivel de emergencia global de salud fue durante la epidemia de ébola que devastó partes de África occidental entre 2014 y 2016, cuando mató a más de 11.000 personas e infectó a casi 29.000

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Image caption Recientemente se estuvo aplicando una vacuna para prevenir el ébola en la RDC. De hecho, solo existía un tratamiento temprano para síntomas específicos y la opción de una terapia de rehidratación oral y tomar líquidos por vía intravenosa que podían aumentar las posibilidades de supervivencia, pero estas nunca superaban el 50%.

Michael Ryan, director de Atención de Emergencias de la OMS, le dijo al diario The New York Times que se creía que la tasa de mortalidad del último brote superaba el 70%

Anticuerpos a prueba Desde noviembre de 2018, un equipo de científicos puso a prueba cuatro tipos de anticuerpos para tratar a más de 700 personas infectadas con el virus en RDC

Una junta independiente de científicos siguió el estudio y encontró que dos de los fármacos resultaban altamente efectivos contra la infección cuando el paciente los recibía en etapas tempranas de la enfermedad

Se trata de los medicamentos mAb114 , fabricado por el laboratorio Ridgeback; y REGN-EB3 , fabricado por la farmacéutica Regeneron

El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas del Instituto de Salud de Estados Unidos (NHI, por sus siglas en inglés), uno de los responsables del estudio, confirmó este lunes la alta tasa de supervivencia cercana al 90% entre las personas infectadas que participaron en la prueba

Los médicos amenazados de muerte por combatir el ébola, la epidemia que ya mató más de 1.800 personas en un año “Son los primeros medicamentos que, en un estudio científicamente sólido, han demostrado claramente una disminución significativa en la mortalidad”, aseguró Anthony Fauci, director de este centro, según publicó la Agencia Efe

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Image caption El último brote de ébola en RDC causó la muerte de unas 1.800 personas. La revista Science detalla que “en el 41% de los participantes en el ensayo, que buscaron tratamiento temprano y tenían niveles bajos de ébola en la sangre”, la mortalidad fue del 6% entre quienes recibieron el anticuerpo REGN-EB3 y del 11% entre quienes tomaron mAb114.

Sin embargo, la tasa de mortalidad general en pacientes con cualquier nivel de infección (no solo entre aquellos con un nivel bajo) fue del 29% con el REGN-EB3 y del 34% con el otro tratamiento

La mujer del año de la revista Time que luchó contra el Ébola y murió “porque nadie la quería tocar” El 15% de los participantes se había vacunado contra el virus antes de participar, pero los datos obtenidos hasta el momento son preliminares y no muestran si esta condición influyó en el resultado, aclara Science

Los fármacos REGN-EB3 y mAb114 son ahora los únicos autorizados para tratar a los pacientes de ébola en RDC.

Entre septiembre y octubre se realizará el análisis final de los datos para obtener resultados concluyentes

Logro de vida “Los fármacos neutralizan el virus, desaparecen los síntomas y el paciente se siente mejor […]”, le dijo a la BBC Jean Jacque Muyembe, director del Instituto Nacional de Investigación Biomédica en Kinshasa, RDC, y encargado del estudio

Los anticuerpos se administran como inyección y, después de dos semanas, desaparecen del organismo

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Image caption El doctor Jean Jacque Muyembe fue parte del equipo que descubrió el ébola en 1976. “Es mejor si el paciente viene temprano, al inicio de los síntomas, que si viene tarde”, añadió Muyembe, que también parte del equipo que descubrió el virus en 1976

El médico aclaró que las vacunas son solo para tratar el ébola, pero no para prevenirlo: “No protegen de por vida. No inmunizan”, advirtió

Los enterradores del ébola que inspiraban miedo pero salvaron miles de vidas Recientemente se ha estado administrando una vacuna distinta para ayudar a prevenir la propagación del ébola en RDC

“El impacto de los nuevos fármacos [en la República Democrática del Congo] va a ser enorme. Porque los pacientes consideran a los centros de tratamiento como lugares de muerte. Así que si ven gente que va y vuelve a la comunidad por la eficacia del tratamiento, no van a esconder a sus pacientes en casa . Los van a traer al hospital. Es muy importante para romper la cadena de transmisión”, afirmó Muyembe.

Esta es “la noticia más grande del año” , aseguró esperanzado el médico

¿Qué es el ébola?

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El virus del ébola -ebolavirus- inicialmente causa fiebre súbita, debilidad, dolor muscular y dolor de garganta. Después, los síntomas incluyen vómito, diarrea y hemorragias internas y externas. Las personas se contagian al tener contacto directo con animales infectados o con lesiones en la piel, la boca y nariz, o sangre, vómito y fluidos corporales de alguien infectado con ébola. Los pacientes suelen morir por deshidratación y fallo orgánico múltiple.

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